Le marché mondial du caoutchouc naturel

La production mondiale de caoutchouc naturel est estimée à 13,7 millions de tonnes en 2019 (source International Rubber Study Group - IRSG), dont 90 % proviennent du continent asiatique. Les plus grands pays producteurs sont la Thaïlande et l’Indonésie avec respectivement 4,9 millions de tonnes et 3,2 millions de tonnes, soit 60 % de la production mondiale.

La grande majorité (80 %) du caoutchouc naturel provient de plantations familiales, entre 0,5 et 10 ha. Environ 30 millions de personnes vivent de la culture de l’hévéa dans le monde. Le caoutchouc naturel présente des propriétés spécifiques de résilience, de résistance à la traction, de résistance à l’abrasion et de faible échauffement interne, ce qui le rend indispensable pour la production de pneumatiques. Il est reconnu comme matière première stratégique par l’Union européenne.
 
La consommation de caoutchouc naturel est principalement localisée dans les pays producteurs (69 % en 2019) et notamment en Chine qui reste le premier consommateur au monde (environ 40 % de la demande mondiale). L’Europe est le deuxième importateur de caoutchouc naturel après la Chine et devant les États-Unis (1 million de tonnes) et le Japon (0,7 million de tonnes). Au niveau Européen la France est le troisième consommateur de caoutchouc naturel (9,3 %) après l’Allemagne (17,3 %) et l’Espagne (15,6 %).

Le caoutchouc naturel et la France

En France, le caoutchouc naturel est principalement utilisé pour la fabrication de pneumatiques et pour des applications de type industriel destinées à la fabrication de pièces antivibratoires pour l’industrie automobile, par l’industrie de la chaussure et pour la fabrication de colles et adhésifs, de tétines de biberon, de gants, etc.

La consommation française de caoutchouc naturel est restée stable à environ 122 000 tonnes par an entre 2013 et 2018, mais a baissé en 2019 (estimation -10 %). Cette diminution, tout comme celle de l’Allemagne, serait dû à la délocalisation des usines de l’industrie automobile. En France, l’industrie de transformation du caoutchouc (naturel et synthétique) employait 44 500 personnes en 2018 dont 53 % pour le secteur pneumatique. 

Le caoutchouc naturel durable

Les deux principales démarches collectives en développement sur le caoutchouc durable sont le Sustainable Natural Rubber Initiative (SNR-i) de l’International Rubber Study Group (IRSG) et le Global Partnership for Sustainable Rubber (GPSNR). 

 

Ces informations sont issues des travaux du comité scientifique et technique forêt de l’AFD.

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